Elefantit eläkkeelle - Hitachi auttaa

Olli Päiviö

Tällä hetkellä Euroopan sirkuksissa esiintyy 141 elefanttia. Eläintarhoissa ihmisten pällisteltävänä niitä on jopa 540. Elefantit elävät yleensä 60-80 vuotiaaksi ja ne kärsivät myös ikääntymisen oireista - aivan kuten me ihmisetkin. Ihmisten hoidettavina elämänsä viettäneiden, vanhojen sirkus- ja eläintarhaelefanttien palauttaminen

Sofie Goetghebeur ja Tony Verhulst 

luontoon ei tule kysymykseen. Koska eläköityviltä jättiläisiltä puuttui Euroopasta vanhainkoti, kävivät belgialaiset, aiemmin Antwerpenin eläintarhassa työtä tehneet, Sofie Goetghebeur ja Tony Verhulst toimeen vuonna 2011. He perustivat "Elephant Haven" nimisen, voittoa tavoittelemattoman järjestön tarkoituksenaan aikaan saada turvallinen paikka elefanttien viettää vanhuuttaan.

Kolme vuotta myöhemmin löytyi sopiva maa-alue Ranskasta, paikkakunnalta Oradour-sur-Vayres. Samana vuonna saadun ison lahjoituksen turvin 29 hehtaarin maa-alueesta tehtiin kaupat. Edelleen belgialaiset liittivät  Elephant Havenin kansainväliseen eläimien oikeutta ajavaan järjestöön "Association Natura Animalia". 

Parhaillaan alueella on käynnissä muun muassa tallin rakentamistyöt sekä aidan pystyttäminen. Kun nämä kaksi perustavaa laatua olevat urakat saadaan päätökseen, voi ensimmäinen elefantti muuttaa sisään. Tarve on ilmeinen, sillä sirkus- ja eläintarhaelefanttien pitoa ei enää katsota kovin suopein silmin länsimaisessa kulttuurissamme. Monissa maissa villieläinten pito sirkuksissa on jo kielletty, tai tullaan kieltämään lähitulevaisuudessa. Vanhainkotipaikoille riittää siis kysyntää. Ja koska järjestö elää täysin avustusten varassa, ovat uudet elefanttien kohtalosta välittävät lahjoittajat tervetulleita.

Parhaillaan alueen ympärille pystytetään aitaa ja Hitachilla on iso rooli muun muassa tolppien pystytyksessä.

Hitachi Construction Machinery Europe päätti kantaa kärsänsä kekoon ja lahjoitti järjestölle tehdaskunnostetun, noin neljä tonnia painavan Hitachi ZX38U-5 -minikaivukoneen. Sillä pystytetään aitatolppia ja kaivetaan mutakuopat elefanttien kylpeä. Perustustöiden jälkeen se jää auttamaan muissa rakennustöissä sekä avustaa elefanttien nukkumispaikan, tallin ylläpitotöissä.

Kone kunnostettiin HCME:n Oosterhoutin tehtaalla Hollannissa. Kuluneet osat, kuten osa hydrauliputkistoja, uusittiin. Kaikki toiminnot tarkistettiin ja lopuksi kone maalattiin Elephant Havenin väreihin.